Làm thế nào tôi từ chối để giáo dục của tôi trượt đi

Bởi Kenia Tello

Kenia tới Washington, DC để vận động hành lang vì quyền lợi giáo dục của học sinh

Khi tôi nộp đơn vào đại học, tôi không biết mình đang làm gì. Thành thật mà nói, UCLA và USC là hai trường đại học duy nhất tôi mơ hồ biết bất cứ điều gì. Một ngày nọ, cố vấn trung học của tôi, Tiến sĩ Radovcic (người luôn đẩy tôi ra khỏi vùng thoải mái của tôi), hỏi tôi rằng tôi đang nộp đơn vào trường đại học nào. Vấn đề là, tôi không có gì trong đầu. Vào thời điểm đó, Tiến sĩ Radovcic đã lập danh sách 4 UC, 4 CSU và 1 Trường tư thục để tôi nộp đơn, và với sự ngạc nhiên của chính tôi, tôi đã được nhận vào 8 trên 9. Không tệ cho một người nhập cư. từ Mexico đến Mỹ khi mới 1 tuổi với sự giúp đỡ của một số chó sói và là người đầu tiên trong gia đình lớn của cô ấy đi học đại học (tôi có 32 anh em họ đầu tiên ở bên mẹ tôi, vì vậy, một gia đình HUGE ! Đây là một vấn đề khá lớn).

Bản thân 18 tuổi của tôi đã may mắn có được cơ hội chọn một trong tám trường đại học mà cô ấy được nhận vào. Mặc dù tôi có điểm SAT rất thấp, làm thế nào tôi có thể được chấp nhận vào 4 UCU & 4 CSU, bạn có thể hỏi? Tuyển sinh đại học chú ý nhiều hơn và đánh giá cao sự tham gia của tôi vào các hoạt động ngoại khóa. Điểm số rất quan trọng, vâng - tôi không phủ nhận điều đó - nhưng nó không bao gồm bạn thực sự là ai và không có cách nào, hình dạng hay hình thức có thể đo lường tính cách và quyết tâm thành công của bạn.

Điều đó đưa tôi trở lại với cố vấn trung học của tôi, Tiến sĩ Radovcic, người thực sự nhìn thấy giá trị của bản thân và tính cách của tôi. Tiến sĩ Radovcic, bằng chính thời gian và ngân sách của mình, đã đưa Kenia lên và xuống Golden State of California để thăm các trường đại học khác nhau. Các chuyến thăm trường đã giúp xác định nơi Kenia có thể thấy mình tham dự vào Mùa thu năm 2010.

Thật đáng ngạc nhiên, cuối cùng tôi đã yêu khuôn viên của UC Santa Barbara, ngồi ở rìa Thái Bình Dương và biến tôi thành một Gaucho đôi (Gaucho cũng là linh vật thời trung học của tôi). Toàn bộ mùa hè năm 2010 tất cả những gì tôi có thể nghĩ đến là chuyển ra và đi học đại học. Sự phấn khích của tôi là qua mái nhà và tôi thậm chí còn đếm ngược từng ngày, điều mà bố mẹ tôi ghét vì họ bí mật không muốn đứa con duy nhất của họ chuyển đi.

Chắc chắn bạn đã nghe nói về câu nói sau: Điều gì không giết chết bạn, khiến bạn mạnh mẽ hơn. Câu chuyện đại học của tôi gần như là một bằng chứng thực tế của câu nói đó. Là một thế hệ đầu tiên, Latina không có giấy tờ, không có giấy tờ (18 tuổi tôi chưa phát hiện ra danh tính Chicana của mình), tôi đã phải đối mặt với sự chênh lệch xã hội rắc rối và dai dẳng, trong nhiều trường hợp, khiến tôi muốn từ bỏ việc học đại học. Điều này được minh họa bằng cuộc gọi điện thoại sau mà tôi nhận được trước khi tôi bước chân vào khuôn viên của Santa Barbara:

Xin chào, chúng tôi đang gọi từ Đại học California, Santa Barbara để thông báo cho bạn rằng Đại học đang thiếu Thẻ người nước ngoài trong hồ sơ của bạn và chúng tôi cũng cần hồ sơ rằng bạn đã học tại Trường Công lập California trong mười năm qua. Cho đến khi bạn có thể cung cấp các tài liệu này, bạn được yêu cầu thanh toán các khoản phí nhà nước và chúng tôi sẽ rút lại tất cả các khoản hỗ trợ tài chính, trợ cấp và đủ điều kiện để học tập làm việc.

* Lưu ý bên lề: Từ người ngoài hành tinh trực tuyến RẤT RẤT VẤN ĐỀ trên nhiều cấp độ. Tôi không đến từ ngoài vũ trụ, và da tôi không còn xanh!

Đây là sự thật: Tôi đang trong quá trình nhận Quốc tịch Hoa Kỳ và hiện tại tôi không có Thẻ xanh, đó là tài liệu mà UCSB đang yêu cầu. Thẻ xanh được phân tán trong hạn ngạch - điều đó và Dịch vụ xuất nhập cảnh phải mất nhiều năm để xử lý các trường hợp của nó. Do đó, không có bộ phận dịch vụ khách hàng mà tôi có thể gọi để yêu cầu một quy trình cấp tốc trên thẻ xanh của mình. Vào thời điểm đó, tôi đã đi từ khoản đóng góp dự kiến ​​của gia đình $ 0 đến việc phải trả các khoản phí nhà nước ngoài túi - khoảng $ 54K. Đây là một trong những trải nghiệm đau lòng, khó hiểu và mơ ước nhất mà tôi từng trải qua. Tất cả những gì tôi muốn là đi học. Tôi thậm chí còn chưa bắt đầu và tôi đã phải đối mặt với những bức tường thể chế ngột ngạt như vậy.

Tôi đã rơi vào một hố sâu và tôi không biết làm thế nào để thoát ra. Điều này tác động đến cả tôi và bố mẹ tôi. Chúng ta làm gì bây giờ? là một câu hỏi tất cả chúng tôi hỏi. Cha mẹ tôi đã thấy tôi bị tàn phá như thế nào và điên cuồng tìm đến luật sư di trú của chúng tôi và hỏi liệu anh ấy có thể viết thư hỗ trợ cho Dịch vụ xuất nhập cảnh Hoa Kỳ thay mặt tôi không. Bức thư đã được gửi, nhưng phản hồi không bao giờ đến.

Vào mùa hè năm 2010, tôi đã được chấp nhận tham gia một chương trình cư trú mùa hè do Chương trình Cơ hội Giáo dục (EOP) dẫn đầu cho các sinh viên năm nhất UCSB sắp tới. Mặc dù mọi thứ không chắc chắn do tình trạng nhập cư của tôi, tôi vẫn đi.

Vào năm 2012, Kenia đã tham dự Hội nghị sinh viên màu sắc (SoCC), một hội nghị dành riêng cho chiến lược xung quanh các hành động trên toàn tiểu bang và trong khuôn viên trường

Trong Chương trình làm giàu chuyển tiếp mùa hè (BƯỚC), tôi đã nhận được lời giới thiệu về các khóa học cấp đại học, có nhiều bạn mới và đã thuyết phục bản thân rằng tôi đã thuộc và xứng đáng được học tại UCSB. Bố mẹ tôi đã cố gắng giúp tôi điều hướng trong mùa khó khăn này, và thường xuyên hơn là họ không cảm thấy thất vọng về kinh tế khi nghĩ về cách họ sẽ trả cho học phí đại học không thể chịu được của tôi.

Sau khi chứng minh sự tham gia của tôi vào các trường công lập California, tôi đã trở thành một sinh viên AB540 cho phép tôi trả học phí trong tiểu bang. Có một khoảng thời gian BƯỚC tôi đã kiểm tra với mẹ tôi và bà nói với tôi một thực tế khó khăn mà tôi không mong đợi được nghe: Hãy đừng yêu UCSB vì bạn có thể không ở đó lâu. (Ouch. Đôi khi nhớ rằng người ta vẫn còn đau.)

Toàn bộ tình huống pháp lý khiến tôi nghi ngờ giá trị của mình. Tất cả công việc khó khăn của tôi - A thẳng, vai trò lãnh đạo câu lạc bộ, dịch vụ cộng đồng, chứng nhận danh dự, lớp AP, khóa học đại học cộng đồng, GPA 4.0+ - cảm thấy như nó chẳng có giá trị gì. Vào thời điểm đó, tôi đã cân nhắc đến việc học tại một trường cao đẳng cộng đồng địa phương bởi vì nó sẽ có giá phải chăng hơn, nhưng một giọng nói nhỏ trong đầu tôi luôn nói với tôi, bạn có xứng đáng để đến UCSB. Bạn đã kiếm được chỗ ngồi của mình!

Đây là hai lựa chọn mà tôi phải đối mặt khi còn là một thiếu niên mong muốn theo học đại học:

1) Đến UCSB và trả tiền học phí mà không nhận được bất kỳ hỗ trợ tài chính nào của chính phủ, hoặc
2) Vào một trường cao đẳng cộng đồng và sau đó chuyển sang tổ chức 4 năm

Hai lựa chọn đó giữ tôi lại vào ban đêm. Cả hai tình huống không lý tưởng, nhưng phải đưa ra quyết định. Lúc này, một ngọn lửa nhỏ thắp lên trong tôi. Ngọn lửa này khiến tôi trưởng thành, nó khiến tôi phải cố gắng tìm kiếm sự giúp đỡ, và nó đưa tôi đến nơi mà sau này trở thành một chiến thắng khó khăn.

Cảm giác về sự giáo dục của tôi tuột dốc khiến tôi phải thực hiện những động tác nghiêm túc. Tôi biết rằng cách tôi phản ứng với những gì đang xảy ra với tôi sẽ định nghĩa tương lai của tôi. Trong BƯỚC, tôi đã tiếp cận với các sinh viên, nhân viên và giảng viên hiện tại có vẻ đáng tin cậy và có vẻ như họ có vai trò hoặc ảnh hưởng lớn trong khuôn viên trường. Tôi chỉ đơn giản là đến văn phòng của họ, giới thiệu bản thân, nói với họ tình hình của tôi và yêu cầu các nguồn lực - quan trọng nhất là tôi đã yêu cầu giúp đỡ. (Tôi sẽ không thừa nhận mình đã khóc bao nhiêu lần.) Ném mình ra ngoài thật đáng sợ, nhưng tôi biết đó là một phần cần thiết cho sự sống còn của tôi! Mặc dù chia sẻ câu chuyện của tôi có nghĩa là tôi phải dễ bị tổn thương, nhưng cuối cùng tôi rất vui vì tôi đã làm điều đó.

Khi còn học đại học, Kenia được trao quyền tham dự các cuộc biểu tình của sinh viên và biểu tình như một cách để thực hiện quyền tự do ngôn luận của mình

Vươn ra và yêu cầu giúp đỡ đã mở ra rất nhiều cánh cửa cho tôi. Nó giúp tôi thiết lập một mạng lưới mạnh mẽ trong khuôn viên trường và những cá nhân này đã hỗ trợ tôi và theo dõi tôi phát triển trong suốt bốn năm tại UCSB. Tôi sẽ không làm điều đó nếu không có sự hướng dẫn và hỗ trợ của các Cố vấn, Giáo sư, nhà trị liệu, Trung tâm của Womyn, các sinh viên lớp trên tiến bộ, người đã đưa tôi dưới cánh của họ, và nhiều người khác. Điều tuyệt vời hơn nữa là tôi có cơ hội trải nghiệm đầy đủ những gì trường đại học đã cung cấp. Việc mở ra đã khiến tôi trở thành một phần của một số tổ chức cả trong và ngoài khuôn viên trường. Tôi đã trải nghiệm rất nhiều lần đầu tiên trong thời gian học đại học, chẳng hạn như các cuộc biểu tình của sinh viên, vai trò lãnh đạo Đại học, vận động hành lang ở Washington DC, gặp gỡ các Regent UC, kết bạn với những người bạn đam mê công bằng xã hội và công bằng. Tôi đã bùng cháy vì sự giáo dục của mình và tôi sẽ không từ bỏ chính mình. Mặc dù nó không phải lúc nào cũng thuận buồm xuôi gió cho mùa xuân 2014 khi tôi tốt nghiệp, tôi đã lăn lộn với những cú đấm và đã thành công.

Đây là những gì tôi muốn độc giả của tôi để lại với:

Bạn đã kiếm được chỗ ngồi của mình, yêu cầu giúp đỡ, tham gia, thử những điều mới, làm việc chăm chỉ gấp mười lần so với bất kỳ ai khác, bạn là một người tiên phong, biết ơn những người đã giúp bạn có được ngày hôm nay, và cuối cùng, trở lại cộng đồng của bạn, luôn luôn!

Sau tất cả những thử thách và đau khổ, Kenia tốt nghiệp như một sinh viên đại học thế hệ đầu tiên và DREAMer từ Đại học California, Santa Barbara vào năm 2014

Kenia là một sinh viên tốt nghiệp đại học thế hệ đầu tiên, sinh ra ở Puerto Vallarta, Mexico và lớn lên ở Nam California. Cô tốt nghiệp Đại học California, Santa Barbara và có bằng Cử nhân Nghệ thuật về Khoa học Chính trị - Quan hệ Quốc tế. Sau khi tốt nghiệp, Kenia sống ở Rio de Janeiro, học chính sách đối ngoại của Brazil và du lịch bụi qua Nam Mỹ. Cô là một thành viên nhóm sáng tạo và thực dụng, với kinh nghiệm cung cấp hỗ trợ hành chính trong giáo dục đại học và các tổ chức phi lợi nhuận cam kết công bằng xã hội. Cô thích truyền năng lượng của mình vào công việc nhằm thúc đẩy sự công bằng, thúc đẩy người khác đạt được đam mê và mục đích của họ, chơi trống và khám phá ngoài trời.

#MyCol pheStory là một sê-ri gốc của ScholarMatch nêu bật các hành trình đa dạng và phong phú đến và thông qua giáo dục đại học. Kiểm tra lại mỗi tháng cho những câu chuyện mới!